Ushba The North Face
The Climb and Ski Descent ft. Samuel Anthamatten, Markus Eder, & Leo Slemett by The North Face

Al final de la temporada 2017,Samuel Anthamatten, Markus Eder, y Leo Slemett se dirigen a Svaneti Georgia para escalar Ushba y hacer un primer descenso en esquís. Esta mística montaña de 4710m en las montañas del Cáucaso es muy remota y se debe acceder a pie. Antes del ascenso, el «team» se regaló con unos cuantos descensos salvajes en una sesión de heliski en unas condiciones épicas.

En abril, el equipo viajó a las montañas del Cáucaso con la esperanza de familiarizarse con el área, hacer contactos y conocer el acceso y las condiciones deUshba. Lo que encontraron al final fue el mejor viaje en helicóptero de sus vidas.

Desde la primera línea de Markus, que incluía un 360 de un acantilado de 50 pies, estaban todos como locos. Los tres freeriders encontraron un powder perfecto, «spines» al estilo de Alaska, palas extremas, rampas muy estéticas y perfectas para saltar… Todos lo calificaron como el mejor esquí que jamás habían tenido y uno de ellos lo calificó como la mejor experiencia de freeride de su vida.

@ The North Face | Ushba

El Team vio por primera vez el Ushba desde la carretera, pero no pudieron ver la cara norte, justamente la ruta que planeaban esquiar, hasta que estuvieron en el helicóptero. «Había visto fotos del pico con mucha nieve, pero fue todo lo contrario cuando lo vimos desde el aire… era hielo negro de arriba a abajo», recuerda Anthamatten. Y fue mucho más empinado y desafiante de lo que se imaginaban.

El clima volátil alimentado por el aire cálido y húmedo del Mar Negro plaga la montaña, que ofrece una ventana corta o a veces inexistente cuando la nieve se adhiere al hielo siempre presente. Las condiciones de la cara norte de Rusia, que es efectivamente invisible debido a las regulaciones fronterizas, siguen siendo un misterio. El equipo se reunió con los locales para aprender todo lo que pudieron a través del inglés muy precario. Elegir una fecha para regresar y esquiar en la cima resultó difícil. Durante toda la primavera, las temperaturas se mantuvieron demasiado frías para mantener la nieve en las caras empinadas del norte, y el fuerte viento del norte exacerbó las malas condiciones. Después de esperar durante más de dos meses a que las cosas se calentaran, las temperaturas se elevaron a más de cero.

© The North Face | Ushba

Anthamatten dudaba de sus posibilidades, pero después de una breve discusión, estaba claro que no se iban a dar la vuelta. Establecieron un campamento a 9,514 pies esa noche, y al día siguiente fueron al segundo campamento, 3,300 pies más arriba en la base del pico, lo que significaba cruzar un enorme glaciar cargado de grietas y puentes colgantes tan precarios que desaparecieron cuando el equipo volvió a cruzar el glaciar dos días después.

A las 4 de la mañana del 10 de julio, el trío partió con crampones y piolet, y Anthamatten y Slemett trajeron sus esquís por si acaso (Eder decidió no hacerlo). Desde el hombro, atravesaron lo que habría sido el descenso de esquí, dejaron sus esquís y luego treparon por el hielo más de 1.600 pies verticales hasta la cresta.

El 5 de julio, el día que Anthamatten partió hacia Georgia, recibió un mensaje de texto de un alpinista eslovaco que había esquiado la cara sureste del Ushba, marcando el primer descenso con esquís. Tres días después, Anthamatten, Slemett y Eder abandonaron el pueblo de Mazeri a 5,250 pies con los esquís en la mochila, cruzando arroyos mientras subían un valle que terminaba cerca de una gran cascada. Tan pronto como apareció la montaña, Anthamatten miró a través de sus binoculares.
Desde allí, fueron solo 700 pies para llegar a la cumbre, «lo que puede sonar como una caminata corta», explica Eder, «pero a lo largo de esta cresta increíblemente expuesta con cornisas huecas, pasajes rocosos y hielo inestable, cada pisada con los crampones y los piolets tenían que estar a punto». Anthamatten, muy respetado por su experiencia como guía y por su habilidad para descender montañas en esquís a velocidades impensables, dirigió esta sección de manera rápida y segura.

© The North Face | Ushba

Después de un ascenso técnico de alpinismo de 13,000 pies para alcanzar la cima, que resultó ser el desafío físico más difícil que Eder o Slemett habían experimentado, se encontraron con una cara demasiado helada que reafirmó su decisión de dejar atrás sus esquís. Los sentimientos agridulces de logro en la cumbre se desvanecieron rápidamente cuando comenzaron el tedioso descenso, todos deseando estar haciendo giros en lugar de rappels. El equipo se enfrentó a rachas de viento del norte de más de 30 millas por hora en una cresta expuesta con grandes cornisas. La altitud se apoderó de Eder, pero él se mantuvo estable. Después de nueve rápels de 200 pies llegaron al bergschrund, y después de dos rapeles más, Anthamatten y Slemett (que dejaron sus esquís en la escalada, mientras Eder dejó el suyo en el campamento) pudieron esquiar alrededor de 1.300 pies verticales hasta la base, sin embargo, el esquí fue la idea definitiva de la aventura que tenían. Doce horas más tarde, subieron a sus tiendas en la meseta, mental y físicamente desmontados. A pesar del desafío y la decepción, Anthamatten, Eder y Slemett dicen que Ushba permanecerá en sus corazones y mentes.

«Si has escalado la montaña, estás un paso más allá … un paso más cerca de un descenso», dice Anthamatten. “Quizás esta línea solo esté en condiciones de esquí cada cinco o 10 años. Tal vez esta historia continuará por algunos años más «.


CREDITOS
Freeskier Magazine
Text Tess Strokes
Photos Tero Repo


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